Hoy es el último día de mi vida. Mañana nazco de nuevo.

sábado, 19 de abril de 2014

Gabriel García Márquez no ha muerto

Aunque también los gigantes mueren, este gigante de Aracataca vive. Está en Macondo. Allí y en el recuerdo de todos sus seguidores vivirá por siempre, pisando fuerte, como ha venido haciéndolo desde que nos permitió rastrear perros de ojos azules e incluso azules de ojos perros y ojos de perros azules. Si existe en la imaginación existe en el mundo mágico Gabriel García Marquezino.

Gabo, sin lugar a dudas, ha estado dejando marcas en la literatura universal del siglo XX. Marcas que están siendo seguidas en el XXI por una muchedumbre que habla docenas de idiomas. Los tambores siguen tocando al ritmo que baila Gabriel García Márquez. Algunos los tocan con las manos, otros con los pies, algunos con la frente, una mujer los golpea con una trenza enorme que le llega hasta los pies, aquella niña los hace resonar con el toque sutil de sus lágrimas, alguien cuenta su propia historia dejando que las semillas de distintos frutos caigan sobre ellos y luego reboten a donde les corresponde germinar. Ya son muchos los que comienzan a desgranar esos frutos para obtener una porción de la riqueza cultural que Gabo sigue entregando en Colombia, en México, en Cuba, en España, en Rusia, en Japón, en Irán, o en cualquier otro lugar con putas tristes o contentas. Con todo al derecho o al revés. Igual se lo lee de izquierda a derecha que de izquierda a derecha. Macondo seguirá viendo llover a Isabel y Soledad seguirá celebrando sus 100 años. No hay razón para ruborizarse en la literatura. No en la de Gabo, no en la de cualquier otro lugar en que haya alguien que sepa leer. En buena o en mala hora Gabriel García Márquez es un auténtico ciudadano universal.

Un saludo sincero a todos sus seguidores. Y a los no tan seguidores también. 

© 2014 Ciudadano Universal

martes, 1 de enero de 2013

El siguiente fin del del mundo


Otro año más quedó atrás. Y todo sigue igual. A pesar de que el mundo se acabó (de nuevo) hace menos de dos semanas. Es la hora de comenzar a prepararnos para el siguiente fin del del mundo, que es ¿cuándo?

© 2013 Ciudadano Universal

sábado, 1 de diciembre de 2012

¿Te hace falta tiempo?


¿Sientes que no puedes manejar el poco tiempo disponible? ¿Se te quedan cosas sin hacer? 

La muerte tiene tiempo de sobra. Y es la maestra universal cuando de manejarlo se trata. Pero, qué delicia, ya que no podemos engañarla, es hacerla esperar. ¿Y qué vamos a hacer con ese tiempo mientras tanto?
© 2012 Ciudadano Universal

viernes, 6 de julio de 2012

Tiempo para desperdiciar.


Hoy, en uno de esos momentos exquisitos en que saboreo la dulzura del tiempo bien desperdiciado me he zambullido entre los cientos de mensajes acumulados en los últimos meses. ¡Qué delicia! Entre todos ellos encontré uno de una amiga, ciudadana universal, que goza del don de la omnipresencia. A veces participo de esos goces también; pero el resultado suele ser muy poco tiempo para desperdiciar. Y eso me molesta. A todos nos viene muy bien escoger algo de tiempo para destinarlo al desperdicio del modo que nos apetezca. ¿Ya escogiste el tuyo esta semana? No dejes para mañana el tiempo que puedas desperdiciar hoy. No todo el tiempo debe ser bien aprovechado. ¡Eso sería demasiado útil! Con frecuencia me pregunto cuál es el tiempo que no desperdicio. Y disfruto no encontrando la respuesta.
© 2012 Ciudadano Universal

jueves, 1 de marzo de 2012

¿Quién es Henry Kuttner?

Henry Kuttner (1915 - 1958) fue un escritor de Estados Unidos, autor de quince novelas y una buena cantidad de relatos cortos. Sus géneros preferidos fueron la ciencia ficción, el horror y la fantasía. En sus textos no es extraño encontrar reflexiones filosóficas relacionadas con el futuro, pasajes humorísticos y situaciones extrañas que llevan a dobles y triples lecturas. Entre sus obras se encuentran El mundo oscuro, El último Mimzy, La máquina del Ego, Los robots no tienen colas, El eje del tiempo. Desafortunadamente la mayor parte de su obra no ha sido traducida al castellano.

Henry Kuttner trabajó durante unos veinte años junto a su esposa la escritora Catherine Lucille Moore. Publicaron varias de sus obras juntos, con frecuencia usando seudónimos y de modo rutinario trabajabando como si fueran un solo escritor. Donde uno de los dos dejaba interrumpido un relato el otro lo continuaba. Se dice que era normal para Henry y Catherine no recordar quien de los dos había escrito determinada parte de cierta página. Incluso de algunos de los escritos de él se dice que realmente fue ella quien los escribió. Esto es probable pues ellos mismos admitieron que una de las razones para escribir conjuntamente era el hecho de que a Catherine le pagaban menos por página escrita que a Henry.
© 2012 Ciudadano Universal 

viernes, 24 de febrero de 2012

jueves, 16 de febrero de 2012

El hijo de Neptuno

Libro número 2 en la serie de fantasía juvenil Los Héroes del Olimpo.

Título: El hijo de Neptuno (The Son of Neptune)
Autor: Rick Riordan
Género: Ficción. Literatura juvenil. Fantasía.
Idioma: Inglés 
Editorial: Thorndike Press.
Año: 2011
Páginas: 615
ISBN: 1410441229, 978-1410441225



Sencillo de leer y hábilmente escrito para mantener el entusiasmo en un nivel bastante alto. Amazonas, centauros, cíclopes, arpías, combates en Arizona y Canadá y un caballo que no necesita esperar a que el agua se congele  para correr sobre ella, son algunos de los ingredientes de la receta fantástica en esta ocasión.

Ahora es Percy Jackson el que despierta sin saber quien es o que le ha ocurrido. La loba Luna le dijo que él es un semidiós y lo entrenó para combatir monstruos (como las gorgonas que lo persiguen sin tregua hasta llegar al campo romano). En este libro Rick Riordan se asegura desde el inicio del primer capítulo de no aburrir al lector. Suspense, acción, combates con monstruos, batallas con gigantes y una trama interesante conquistan a lo largo de la narración. Y aunque esta serie está pensada para jóvenes, los no tan jóvenes también se adentran en el mundo mágico creado por el autor y desean no salir de él.

Percy Jackson tiene la difícil misión de ir desde California hasta Alaska, combatir al gigante Alcioneo, liberar a la Muerte, rescatar un emblema militar del campamento romano y regresar en cuatro días para evitar que los monstruos tomen el campamento. ¿Podrá lograrlo? ¿Regresarán vivos él y sus compañeros Hazel, quién literalmente está viviendo una segunda vida y Frank, hijo del dios de la guerra, queriendo no serlo, y quién ni siquiera sabe cuál es el poder que tiene y menos como usarlo? Bueno, lo que si está garantizado es entretenimiento de pies a cabeza con altas dosis de humor y algo de amor. 

Unos personajes principales bien elaborados mantienen en buena forma la estructura de esta novela juvenil. Percy Jackson es ya un viejo conocido de los lectores de Rick Riordan. Frank, el ciudadano más universal del trío de héroes (tiene raíces chinas, canadienses, griegas...) sabe batallar como es debido para asegurar el éxito de la misión, aceptando el papel de líder cuando le corresponde. Hazel, hija de Plutón, muerta pero viva, atrae riquezas de entre las entrañas de la tierra pero nada bueno puede hacer con ellas, excepto darle vida a un gigante. Igual que sus compañeros cumple bastante bien el rol de heroína. Un gran trabajo de equipo parece ser la premisa para el triunfo. Los monstruos, sin embargo, me resultan bastante ingenuos, se dejan engañar todo el tiempo. Quizá sería bueno que ofrecieran más resistencia y trataran de hacerles la vida difícil a los personajes, con algo más de inteligencia.

Sería también más verosímil que siendo Alaska tan grande, y el único lugar en donde el gigante Alcioneo es invulnerable, éste hubiese escogido como base un lugar retirado de la frontera canadiense. Establecerse a pocos kilómetros de Canadá me resultó una ingenuidad mayor (leáse gigante). No obstante, da gusto leer el desarrollo de las acciones que se dan a consecuencia de este disparate.

Encuentro curioso que la diosa Tierra sea mencionada todo el tiempo con su nombre griego (Gea) y no con el romano (Terra) como la inmensa mayoría de dioses contratados para trabajar fuertemente en este libro.

Un personaje bastante simpático es la arpía Ella, quién tal vez tenga un papel interesante para desempeñar en el siguiente libro de la serie (La marca de Atenea). Ella es algo así como una enciclopedia ambulante, le encanta leer libros y tiene memoria fotográfica. Ingenua como las otras criaturas pero bastante divertida.

Bueno, ¿y qué sigue? Con la frase de cierre "Déjenme presentarles a mi otra familia", Percy espera que Piper, Leo y Jasón puedan aterrizar en su dragón metálico para junto a ellos ir a buscar las Puertas de la Muerte, batallar en Grecia y dar razón a la Profecía de los Siete. ¿Despertará completamente la madre Tierra?

© 2012 Ciudadano Universal

martes, 24 de enero de 2012

El héroe perdido

Una vez más, Rick Riordan busca deleitar a jóvenes y viejos. Esta vez con el libro número 1 de la serie de fantasía juvenil Los Héroes del Olimpo, que encabeza las listas en The New York Times, USA Today, Wall Street Journal...

Título: El héroe perdido (The Lost Hero)
Autor: Rick Riordan
Género: Ficción. Literatura juvenil. Fantasía.
Idioma: Inglés 
Editorial: Hyperion Books.
Año: 2010
Páginas: 576
ISBN: 142311339X, 978-1423113393


Después de leerlo resulta fácil entender porqué los otros libros de Rick Riordan han sido tan apetecidos por los lectores jóvenes. Una de las razones es la fluidez narrativa. Otra, el suspense que se mantiene a lo largo de la mayor parte del libro. El principio y el final están muy bien conectados y se mantiene al lector enganchado a la trama. Con la primera frase, "Y aún antes de ser electrocutado, Jasón estaba llevando un día podrido." se crea intriga y se cuenta hábilmente lo que sucede a lo largo de todo el libro. Y con la última frase, "Percy Jackson está en el otro campamento y probablemente ni siquiera recuerde quién es.", se deja sobre la mesa una invitación abierta a leer el siguiente libro de la serie, El hijo de Neptuno.

Jasón (sí, como el líder de los Argonautas) se despierta en un bus lleno de adolescentes y no recuerda quién es, cómo llegó allí, o quiénes son sus acompañantes. Temprano en la historia, una escaramuza con espíritus de las tormentas lo lleva a conocer a dos de sus camaradas semidioses en el Gran Cañón: Leo y Piper. Junto a ellos, ha de enfrentar en varias batallas interesantes a seres mitológicos, mortales (vivos y muertos) con poderes mágicos, dioses griegos y otras criaturas. Sin embargo, hay que leer alrededor de doscientas páginas, con algunos episodios aburridos, antes de encontrarse con grandes dosis de acción y fantasía. Para lograrlo, Rick despierta al lector con el frío Viento del Norte. Los personajes deben llegar a Canadá en busca de información que los lleve a encontrar al dios Eolo.

Por fortuna no faltan una buena cantidad de momentos de humor que mantienen el entusiasmo, especialmente de los lectores más jóvenes, en los momentos de poca acción. A Eolo se lo  muestra como a un telespectador empedernido y consumista de tecnología, no parece un dios. Esto resulta tedioso para el lector mayor pero parece divertir bastante a los más jóvenes.

Leo Valdez, hijo de Hefesto, bastante hábil con sus manos, fuego y herramientas y Piper McLean, hija de Afrodita y conversadora eficaz, serán los encargados de hacer equipo con Jasón para desafiar a Gea. Su misión será rescatar a la diosa Hera y eliminar al gigante Porfirio. Lobos, cíclopes, centauros y personajes como Medea tienen su lugar en la historia. Esta misión será parte de un objetivo mayor que es salvar a la Tierra (irónicamente) de la madre Tierra (Gea).

Los sueños tendrán un papel importante para dar mensajes, serán un instrumento de comunicación entre dioses y semidioses, tal como en la mitología de los griegos antiguos.

Una vez superado el primer tercio del libro, las aventuras de Jasón, Piper y Leo Valdez mantendrán a casi cualquier adolescente alejado de la televisión y (con algo de suerte) del teléfono celular. Si el lector hace el esfuerzo para imponerse al planteamiento, recibirá como premio suspense y un desenlace atractivo. Al final, las puertas quedan abiertas para pasar al segundo libro de la serie (El hijo de Neptuno). Surgen interrogantes como "¿Qué irá a suceder en el campo romano? ¿Batallarán Jasón y Percy Jackson como miembros del mismo equipo, para echar al traste los planes de la durmiente diosa Gea?, ¿Habrá una batalla fiera entre los semidioses del campo Media Sangre y los del campo romano, o unirán fuerzas para, junto a los dioses del Olimpo, derrotar a Gea y los gigantes en Grecia? ¿Quiénes serán los siete semidioses que menciona la Gran Profecía?

© 2012 Ciudadano Universal

jueves, 12 de enero de 2012

¿Quién es Rick Riordan?

Rick Riordan es un escritor estadounidense, conocido especialmente por sus  series de literatura fantástica juvenil Percy Jackson y los Olímpicos, basada en la mitología griega y su secuela Los Héroes del Olimpo, basada en la mitología romana, en su mayor parte. Otra de sus series, Las Crónicas de los Kane, se enfoca en la mitología egipcia.

Rick ha ganado varios premios con algunas de sus obras, incluido el Mark Twain en 2008 (El ladrón del rayo) y 2009 (El mar de los monstruos). Es corriente ver sus libros ubicados como los más vendidos en The New York Times y sitios web como Amazon.com. Sus libros de la serie Los Héroes del Olimpo (El héroe perdido, El hijo de Neptuno, La marca de Atenea) no son la excepción, pero todavía no están disponibles en castellano y tienen a la espera a millones de seguidores hispanos de Percy Jackson. La buena noticia es que el primero de estos libros estará disponible en castellano el 7 de mayo de 2013 y el segundo el 2 de julio.

© 2012 Ciudadano Universal

domingo, 1 de enero de 2012

Interesante, o embarazada


Cuando algo me gusta, una de las primeras palabras que se pasean por mi mente es interesante. Ella se asoma, se menea, coquetea y con su aroma suave se posa frente a curioso, atrayente, excitante, ameno, placentero, entretenido y algunas otras. Anoche me acosté pensando en algo interesante con respecto a cierto grupo de arácnidos. Al despertar, en medio de telarañas, todavía estaba pensando en algo interesante. Pero es muy probable que esta noche me duerma pensando en algo embarazada. Así es, interesante o embarazada. ¡O quizá entorpecida, estorbada, dificultada, retrasada o retardada!

Al tener una mente activa y llena de palabras no es difícil encontrarse con algo interesante una y otra y otra veces. Sin embargo al hablar o escribir y también describir todo como interesante podemos llegar al punto en que se nos apode Interesante. Allí viene Interesante, hola Interesante, ¿cómo estás Interesante? Lo curioso (e interesante) es que bien podrían apodarnos Embarazada o Retardada.

Hoy, por alguna razón, delirio de persecución tal vez, prefería no decir que había pasado una noche interesante, ni desear un 2012 interesante y decidí consultar un sitio web en busca de algunos sinónimos. Lenguaje.com fue el seleccionado y me sorprendió. ¡Embarazada es sinónimo de interesante! Bueno y con cierto anhelo matemático de prueba conmutativa busqué enseguida un sinónimo de embarazada, en el mismo sitio. Esperaba encontrarme con interesante pero lo único interesante fue que interesante no estaba en la lista de sinónimos. Las que si estaban eran entorpecida, estorbada, dificultada, retrasada, retardada y otras más. No hubo conmutatividad pero de modo asociativo debemos considerar a todas éstas sinónimos de interesante.

No voy a discutir el valor de verdad de los resultados obtenidos con ese par de búsquedas pero creo que tampoco voy a decir que terminé 2011 de un modo embarazada, ni que comencé 2012 haciendo algo retardada.

Así fue como, buscando comenzar el año 2012 (occidental) sin agregar interesante a mi acostumbrada procesión de repeticiones, terminé por escribirlo casi veinte veces, en unas cuantas líneas. Interesante, ¿no? ¿O embarazada?
© 2012 Ciudadano Universal


sábado, 31 de diciembre de 2011

La Voz de Madrugada

Este libro me lo obsequió hace casi un par de años una bruja española a la que le encanta hechizar a los más pequeños, la autora de Niños en salsa de nueces. No son muchos los escritores que me obsequian libros... Tal vez solo han sido dos, el otro fue el mexicano José Emilio Pacheco, en una época en que él estaba más joven y yo más viejo.

Título: La Voz de Madrugada
Autor: Joan Manuel Gisbert
Género: Ficción. Literatura juvenil. Misterio. Novela.
Editorial: Edebé Editorial.
Año: 1995
Páginas:232
ISBN: 8423676722, 978-8423676729


La Voz de Madrugada es una obra ganadora del premio Edebé de Literatura Juvenil en 1995.

Esta novela puede ser leída rápidamente. Su lenguaje es fácilmente digerible en su mayor parte. El misterio de una voz femenina, en un programa radial de las dos de la mañana, mantiene despiertos a protagonistas y lectores. Ricardo Mayer, un joven de diecisiete años, está convencido de que la mujer del programa se dirige a él y no va a descansar hasta descubrir quién es y cuál es el significado secreto de los mensajes enviados cada noche. Pero Ricardo no es el único interesado en hacer todo lo necesario para descifrar el enigma de La Voz de Madrugada. Poco a poco los más atrevidos en la búsqueda irán encontrando pistas. Y con esta convergencia de intereses sus vidas se cruzarán de modo inevitable.

Creo que el autor deja muchos misterios para resolver al final de la novela. Tal vez sería mejor que algunos de ellos se resolvieran un poco antes. Me queda la sensación de un desenlace un poco saturado porque hay que dar respuesta a muchas preguntas. El narrador termina contando de modo casi enumerativo como se resuelve cada uno de los enigmas. Además para resolverlos y que toda la maquinaria en que consiste el programa radial (una terapia) funcione, muchas acciones de distintos personajes tienen que darse de un cierto modo, en un lugar particular y a una hora precisa.

Resulta interesante el desarrollo de las acciones que conducen al desenlace casi perfecto. El entusiasmo del lector se mantiene de principio a fin. Sin embargo; es un poco difícil de creer que se den todas las coincidencias necesarias para que el engranaje haya funcionado del modo requerido. Los responsables del programa apuestan al azar. Lo que tiene que suceder se da porque el personaje llega, sin una cita previa, pero con curiosa puntualidad inglesa. Sería bueno también que algunos de los misterios se dejaran para que los resuelva el lector.

En cualquier caso, la narrativa de esta novela engancha desde el principio y mantiene el entusiasmo por leer hasta el final. Y bueno, a veces nos gusta el final, otras no y en ocasiones ni siquiera sabemos, pero esto no disminuye el placer de la lectura de un libro bien escrito.
© 2011 Ciudadano Universal

jueves, 29 de diciembre de 2011

¿Quién es Joan Manuel Gisbert?

Joan Manuel Gisbert es un escritor español ganador de varios premios literarios en las categorías infantil y juvenil. Ha ganado, entre otros, el premio Lazarillo (1980), premio Edebé (1995) y premio Barco de Vapor, (1990 y 2000). Entre los componentes preferidos de sus obras están el misterio y el suspense. Algunos de sus libros destacados son Leyendas del planeta Thámyris, El museo de los sueños y La Voz de Madrugada.

© 2011 Ciudadano Universal

martes, 27 de diciembre de 2011

Visita literaria *** Cien manos ***

En primer lugar, no me gusta usar los ordenadores. En segundo lugar, me fastidia leer de una pantalla luminosa. En tercer lugar, aborrezco Internet. En cuarto lugar, no hay mejor lugar que éste para decirlo. Y la próxima vez que abra mi cuenta de Feisbuk (sé que tengo una), tal vez sea para decir que ese sitio es abominable. Y algún día, quizá tenga una cuenta en donde decida tuitear cuanta tuitería inútil se me ocurra, para dejar un poco más cristalino, pero en todo caso inútil, este blog.

Toda esta tediosa introducción solo para decir que visité un sitio que me gustó. ¡En serio! A veces leo en línea y visito uno que otro sitio. Por lo general tengo suficiente con entrar, mirar y salir; pero de vez en cuando me quedo un rato más. Eso sucede cuando alguna fragancia literaria o científica hace conexión con más de uno de mis sentidos.

Por fin el desenlace. ¡Creí que no iba a llegar a este punto! Cienmanos es un proyecto que me apetece llamar Mega Cadáver Exquisito porque eso es lo que me ha parecido tras una visita rápida. Un grupo de casi cuarenta escritores están publicando una micronovela de la cual cada uno escribe un capítulo y hacen entregas semanales. Hoy me entretuve con el texto de Rocío Romero (Capítulo trece. Flecos en el tiempo) y probablemente regrese cuando sea oportuno para descubrir los textos de los otros treinta y tantos...


© 2011 Ciudadano Universal

viernes, 23 de diciembre de 2011

Siempre te querré

Continuando con la literatura infantil para viejos rejuvenecidos.

Título: Siempre te querré
Autor: Robert Munsch
Género: Ficción. Literatura infantil.
Editorial: Firefly Books.
Año: 1992
Páginas:30
ISBN: 1895565014, 978-1895565010


Siempre te querré fue originalmente una canción que el autor escribió para recordar a sus dos hijos nacidos muertos. La cantaba cuando quería recordarlos y en alguna ocasión decidió hacer un cuento a partir de ella. El producto de esa idea fue rechazado por la editorial con que rutinariamente publicaba. Consideraron que no era un libro para niños. ¡Y tal vez tenían razón! Otra editorial lo publicó y al cabo de pocas semanas ya habían vendido montones de ejemplares, en comunidades de Arizona habitadas por ancianos. Dentro de diez semanas el libro cumple veinte años de publicado y sigue siendo popular. Ya han vendido quince millones de copias.

Para niños, jóvenes y viejos, este cuento es una magnífica historia del amor que una madre muestra por su bebé. Cada noche lo arrulla y le canta la misma canción hasta que se duerme. En cuatro líneas le canta a su bebé que lo amará por siempre y aunque pasen los años él siempre será su bebé. El bebé crece, el niño se hace hombre, el hombre madura y la madre no deja de arrullarlo y cantarle su amor. Algún día este hombre, ya crecido, hará lo mismo con ella y con su hijita bebé. De un modo simple se narra el ciclo de vida de una persona y el amor sin igual de su madre. Se plasma también el hecho de que una madre, de cierto modo, siempre verá a los hijos como a sus bebés. Con un lenguaje bastante sencillo, y las repeticiones características de los cuentos para preescolares, al final del cuento el lector ya ha aprendido la canción y reflexionado sobre el mensaje que le transmite. Es el libro perfecto para que los niños lean a sus madres, ellas a sus abuelos y éstos a sus nietos.
© 2011 Ciudadano Universal

jueves, 22 de diciembre de 2011

¿Quién es Robert Munsch?

Robert Munsch es un escritor canadiense (nacido en Estados Unidos) y ciudadano universalmente conocido por sus extraordinarios cuentos infantiles. Una gran parte de sus libros han sido ilustrados por Michael Martchenko, ganador en 2006 del Premio CBA Libris como ilustrador canadiense del año. Robert normalmente crea sus cuentos a partir de vivencias con los niños, algunas de ellas en su época como profesor de preescolar y muchas más en sus frecuentes presentaciones en escuelas y salas de conferencias. No es raro que escriba un cuento inspirándose en una situación que vivió diez años atrás. Ha deleitado a miles de niños en su condición de cuenta cuentos y a millones con sus libros, de los cuales ha vendido más de treinta millones de copias; es decir, un libro por cada canadiense.

Una de las características de sus cuentos es la exageración, algo que viene bastante bien con el mundo de fantasía en que viven los niños más pequeños. Sus cuentos se complementan bastante bien con las magníficas ilustraciones de Michael.

De entre las varias docenas de libros infantiles publicados por Robert es necesario mencionar Siempre te querré (quince millones de copias vendidas). Y es difícil ignorar otros títulos como Dame un Beso, ¡Soy Perfecta! o El Muchacho En La Gaveta.
© 2011 Ciudadano Universal 

viernes, 16 de diciembre de 2011

Guillermo, ratón de biblioteca

De nuevo con la literatura infantil. Síiiii.

Título:Guillermo, ratón de biblioteca
Autor: Asun Balzola (1942-2006)
Género: Ficción. Literatura infantil.
Editorial: Anaya Editorial.
Año: 2001
Páginas:32
ISBN:846670292X, 978-8466702928
Guillermo adora los libros pero no puede resistir una invitación de sus primos, los ratones del jardín, para merendar y opinar sobre un queso exquisito. Así pues, se somete a la aventura de cruzar el peligroso salón de la casa, a pesar de las dos relucientes gatas siamesas. Es cuestión de no desmerecer la admiración que le tienen sus primos y preservar la fama de ser el ratón que mejor conoce los distintos tipos de quesos en toda la comarca. No se recomienda leerlo en solitario. Es un cuento para leer en compañía de los niños. Su vocabulario sencillo y estilo relajado lo hacen un gran aperitivo aún para los roedores más pequeños.
© 2011 Ciudadano Universal

jueves, 15 de diciembre de 2011

¿Quién es Asun Balzola?

Asun Balzola (Asunción Balzola Elorza, 1942 - 2006) fue una escritora e ilustradora española. Asun ya no está con nosotros pero sus magníficas obras de literatura infantil seguirán siendo vistas y leídas por millones de pequeños (y grandes por supuesto). Algunos de los libros escritos e ilustrados por ella son Historia de un erizo y La cazadora de Indiana Jones .
© 2011 Ciudadano Universal 

viernes, 9 de diciembre de 2011

Mirar al agua

Mis comentarios sobre la obra ganadora del I Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero.

Título:Mirar al agua
Autor: Javier Sáez de Ibarra
Género: Ficción. Relatos breves.
Editorial: Páginas de Espuma.
Año: 2009
Páginas:187
ISBN:8483930366, 978-8483930366


Esta colección de dieciséis relatos cortos es un grito literario que vuelca su atención sobre las artes plásticas. Mirar al agua es una invitación semiabierta a mirar con otros ojos, a ver no solo la imagen sino también lo que ella refleja. Escritos con estilos diferentes, casi todos los relatos mantienen al lector deseando leer la página siguiente y la siguiente y la siguiente. Algunos tienen pasajes monótonos aunque hay material suficiente para tener una o dos noches entretenidas. Abundan las imágenes cuya interpretación debe hacer el lector.

Uno de los cuentos que destacan es Una ventana en Vía Speranzella. El narrador nos cuenta de modo breve las vicisitudes de una artista caída en desgracia, sumida en la pobreza aunque hija de familia adinerada. A los trece años de edad se esperaba que muy pronto llegaría a ser una artista famosa y rápidamente reconocida en toda Europa. Diez años más tarde vivía en un lugar miserable de un barrio napolitano olvidada por todos los que le auguraron éxitos, aún por sus padres y el progenitor de sus hijos. Relegada por la sociedad, decide un día manifestarse mostrando su pecho izquierdo y mesando su cabello desde la segunda planta del piso donde vivía. Con este acto simbólico mostraba que enfrentaría al mundo en solitario. Expresaba así su rebeldía y nadie podría despojarla del derecho a hacerlo. Disciplinadamente, repitió este acto en la mañana de cada tres de julio, durante cincuenta años, no importando con que hombre viviera en ese momento, a pesar del destino infeliz de tres de sus cuatro hijos. Sí, a pesar de todo y de todos.

Desde luego que hay mucho más en este libro: Otros quince relatos, bastante flexibles. Era de esperarse, ¿no? Son cuentos plásticos. Amores que duran menos de tres páginas, belleza a cuadros, pinturas, fotos, autorretratos, hiperrealismo, surrealismo, sexo, caricias, práctica oral... Y no faltan las reflexiones sociales, dogmáticas o filosóficas, ni las críticas políticas. Todo un culto a la deliciosa inutilidad de las artes plásticas.

© 2011 Ciudadano Universal

viernes, 18 de noviembre de 2011

¿Quién es Javier Sáez de Ibarra?

Javier Sáez de Ibarra es un cuentista español, ganador del I Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero con su libro Mirar al agua (2009). Antes de este interesante libro de relatos relacionados con las artes plásticas contemporáneas publicó El lector de Spinoza y Propuesta imposible.
© 2011 Ciudadano Universal 

jueves, 3 de noviembre de 2011

El plagio que no fue

Después de "otorgar" durante casi siete meses, es hora de escribir nuevamente. Regreso cargado de ideas. El problema es que cuando se tiene demasiado para escoger, la elección resulta complicada. Y para evitar el dilema, mejor uso, una idea de algún otro fulano. 

El plagio que no fue

Sucedió un día cualquiera en que andaba a la caza de ideas. Ellas se paseaban escurridizas a doquier. Las había por montón: brillantes, ridículas, insulsas, cómicas y hasta pornográficas. Sabía que debía escoger una, solo una y podía ser cualquiera. Mi única exigencia en ese momento era que fuese virgen. Enseguida, por supuesto, me acordé de Gabriel García Márquez y sus putas tristes; pero como no era lo que buscaba, seguí haciendo un pequeño esfuerzo mental. Pensaba, pensaba... ¿Del todo a las partes? No, mejor coger las partes y llegar al todo. Una idea está formada por frases y ellas por palabras. Putas palabras, palabras embarazosas, silencio tonto, oídos sordos. Así desfilaban, desnudas, buscando abrigo en algún lugar de mi mente, que ya empezaba a pervertirse. Sabía que con unas cuantas podría formar alguna buena idea y quizá tendría el tema para un relato, o la frase inicial, o lo que fuera. Simplemente quería que fuese virgen.

¡Finalmente lo logré! O eso creí. Con alegría juvenil y un orgullo rayano en lo soberbio, estaba dispuesto a presentarla en sociedad. Imaginaba que era única. Se me antojó contundente, divertida y especialmente inmaculada. Pero su virginidad resultó ser todo un fraude. Una búsqueda de medio segundo desenmascaró a la vagabunda. "A palabras embarazosas oídos anticonceptivos". Treinta y dos mil setecientos la usaron primero.

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El plagio es inexcusable. A veces se nos pueden ocurrir ideas parecidas a las de otros y al azar podemos  llegar a una frase idéntica a la que alguien había creado antes. Aunque vale la pena aclarar que las "ideas" no convertidas en productos no son patentables. Una frase es solo una frase y podría pasar desapercibida en una novela, pero hay casos como el de la literatura hiperbreve en que una frase constituye la obra completa. Sin embargo con las herramientas tecnológicas podemos investigar un poco, antes de publicar y evitar situaciones engorrosas. La propiedad intelectual debe ser respetada. Es preferible preguntarse "¿será que la oí o leí alguna vez?" Copiamos, pegamos y un segundo después ya sabemos que la más probable respuesta puede ser sí. Nuestra memoria es frágil. A veces nos llegan recuerdos disfrazados de ideas originales.
© 2011 Ciudadano Universal 

martes, 22 de marzo de 2011

Playhouse (Casa de muñecas)

El turno le corresponde a uno en el idioma de Shakespeare, para niños de 3 a 8 años.

Título: Playhouse
Autor: Robert Munsch
Género: Infantil. Ficción.
Idioma: Inglés
Editorial: Scholastic Canada
Año: 2002
Páginas: 32
ISBN: 0439989590, 978-0439989596

Playhouse 

Esta es la divertida historia de Rene, una niña que vive en una granja y tiene la pequeña ambición de una casa de muñecas muy bien dotada. Una vez construida, querrá que tenga cobertizo, gallinas, una vaca, un tractor, una máquina excavadora, muchos juguetes y... bueno, no está mal; después de todo es una casita en una granja, ¿no?

Robert Munsch, autor de más de dos docenas de libros para niños deleita a los pequeños con esta historia ilustrada por el experimentado Michael Martchenko. Hay alegría, entretenimiento y un modo sencillo para mostrar a los chicos lo valioso de tener una buena familia, con padre, madre y hermanos de verdad.
© 2011 Ciudadano Universal

viernes, 11 de marzo de 2011

Mi nombre es Gabito

Hoy tengo a mi lado un libro infantil bilingüe (inglés-castellano).

TítuloMy name is Gabito/Me llamo Gabito.
Autor: Monica Brown.  
Género: Infantil. No ficción.
Editorial: Rising Moon.
Año: 2007.
Páginas: 32
ISBN: 0873589084, 978-0873589086

My Name Is Gabito/Mi Llamo Gabito: The Life of Gabriel Garcia Marquez/La Vida De Gabriel Garcia Marquez

La autora, una ciudadana del mundo que tiene varias publicaciones similares y algunos reconocimientos literarios, nos ofrece una pequeña biografía de Gabriel García Márquez, apropiada para chicos de cuatro a ocho años de edad. Es una buena oportunidad para introducir a los pequeños en el mundo de uno de los más grandes de la literatura universal contemporánea. Esta publicación es apropiada para niños bilingües (castellano - inglés) o que están en camino de serlo. En cualquier caso, la narración se encuentra en ambos idiomas en cada página.

La biografía aquí ofrecida, muestra de modo bastante somero la niñez de Gabo en Aracataca (Colombia) al lado de sus abuelos. El mensaje que se percibe a lo largo de la narración es que para hacerse escritor(a) hay que crear un buen vocabulario, tener contacto con la gente, observar el mundo circundante, escuchar y contar cuentos. Ah, y por supuesto, escribir. Gabito enriquecía su vocabulario con palabras que ávidamente obtenía de un diccionario y tal vez también de su loro de cien años y no me extrañaría que también del fantasma de la vieja mecedora, en la que no se sentaba para no aplastarlo. Tuvo contacto con los trabajadores de las plantaciones de bananas, observó, aprendió, escuchó y todos sabemos ya que también contó. Ojalá que siga haciéndolo por un buen tiempo.

Hora de buscar el diccionario...
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viernes, 11 de febrero de 2011

Historia de Aladino o la lámpara maravillosa

¡Continuemos con literatura juvenil! Esta vez un clásico de la literatura universal, que forma parte de la colección Las mil y una noches.

Título: Historia de aladino o la lámpara maravillosa.
Autor: Antoine Galland. (1646-1715).  
Género: Literatura infantil y juvenil. Ficción.
Editorial: Ediciones Siruela S.A.
Año: 2005.
Páginas: 136
Título original: Histoire d'Aladin ou la lampe merveilleuse.
ISBN: 8478448918, 978-8478448913


Aladino, hijo del sastre Mustafá, tiene la fortuna, o tal vez la desgracia, de no tener que trabajar para obtener lo que desea. Se hace a una lámpara mágica, cuyo esclavo, un genio gigante, le dará lo que pida. Gracias a ello obtendrá riquezas, reconocimiento, la mano de la princesa Badrulbudur y un día será sultán.

Es una historia amena, para chicos y grandes, llena de inspiración y muy bien narrada. Los hechos resultan con frecuencia inverosímiles, especialmente para el lector del siglo XXI, pero la fluidez de la narración le mantendrá el interés.

El protagonista, un muchacho honrado aunque perezoso, obtiene la lámpara sin conocer el secreto encerrado en ella. Pero víctima de la traición del Mago Africano, quien a la postre morirá traicionado (ojo por ojo), es encerrado bajo tierra junto con ella. El azar le permite frotar un anillo mágico y liberarse. Luego, descubre el poder de la lámpara, obtiene alimentos para él y su madre y se dedica a holgazanear hasta que conoce a la princesa Badrulbudur. Tiene entonces un motivo para trabajar, aunque sin mucho esfuerzo, para obtener lo que desea. Se casa, pasa de plebeyo a noble, es generoso con la plebe y al caer en desgracia, ésta lo salva de morir decapitado. La historia tiene un final feliz luego de unas cuantas aventuras, por lo general divertidas.

Entre los hechos poco creíbles, tenemos a una princesa que se nos ha presentado como  ingenua, pero quien temerariamente suministra un poderoso veneno al Mago Africano, hombre astuto y desconfiado. No le cuesta el menor esfuerzo hacerle beber la poción letal. Lo hace con pasmosa seguridad y gracias a sus encantos femeninos solucionará el conflicto sin más trabajos. No obstante; la magia de una narrativa excelsa lleva al lector a tomarse el veneno y seguir leyendo hasta el final.

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